La Historia de la Humanidad
es la historia de la estupidez Humana.

25 de agosto de 2018

La gasolina no es un derecho

Es obligación de los gobiernos ofrecer energía y transporte, lo cual no se traduce en gasolina barata. Un ejemplo de transporte sin combustible fósil que ofreció el Estado venezolano es el extinto tranvía de Caracas.
Parece obvio, pero no lo es, al menos no en Venezuela. La gasolina no se puede comer ni se puede tomar. No se le puede echar al café y tampoco sirve para amasar la harina de maíz. O quizás sí se puede, pero no sin afectar algo que sí es un derecho: la salud.

No es primera vez que una sociedad siente como derecho algo que no lo es. En la sociedad estadounidense actual, las armas son consideradas por muchos como un derecho, como lo señala la segunda enmienda a la Constitución estadounidense, aprobada hace más de 200 años. En otros tiempos, la posibilidad de tener esclavos era también un derecho que gozaban algunos propietarios; y la posibilidad de apedrear a muerte a una hija por deshonrar el nombre de la familia era un derecho del padre. Así, desde tiempos antiguos hasta el presente, tenemos la mala tendencia a calificarlo todo como un derecho.

Entonces, ¿Qué es un derecho? De manera muy genérica, se define como derecho humano los "que tenemos todas las personas por el mero hecho de existir"[1], es decir, son todas aquellas condiciones que nos permiten nuestra realización como seres humanos. De ahí surge el derecho a la libertad de expresión, el derecho a la educación, el derecho de acceso a la justicia y muchos otros derechos.

Los gobiernos venezolanos, desde hace 30 años, han venido siguiendo una política donde se considera a la gasolina como un derecho humano, algo que el Estado debe garantizar. Sin embargo, lo que en realidad el Estado debe garantizar es el transporte y la energía, y la gasolina barata no es el único modo de lograrlo. Como anécdota, en la ciudad de Caracas, antes de que proliferase la explotación petrolera (finales del siglo XIX y principios del XX), existía un muy simpático tranvía que recorría algunos sectores de la ciudad. Al aumentar las influencias de las compañías petroleras en el país, éstas promovieron el uso de los transportes a motor a combustión por encima de los tranvías. Y así, hasta que finalmente se dejó de usar el tranvía a mediados del siglo XX. Así fue como murió un medio de transporte no basado en combustible fósil.

Desde entonces, en Venezuela no se ha dejado de promover el uso de vehículos particulares por encima del transporte público, ni por la cultura de antaño que nos han impuesto ni tampoco como parte de las políticas de los gobiernos subsiguientes. El sólo hecho de vender una gasolina tan barata implica promover, aunque sea implícitamente, el uso de vehículos particulares, lo que no sólo trae consecuencias para el ambiente, sino también empeora los problemas de tránsito en las calles. De hecho, en Venezuela existe el absurdo de que un trabajador que utiliza el transporte público debe gastar más dinero en pasaje al mes que aquel debe comprar gasolina para su auto particular.

En Venezuela, el aumento del precio de la gasolina es un tabú, un asunto que se había evitado a como dé lugar, teniendo en consideración el fantasma del Caracazo. Sin duda, el aumento de la gasolina repercute en todos los costos de bienes y servicios, ya que encarece el transporte y la energía, y por consiguiente en todo. Desde ahí, la izquierda se arrojó para sí misma la bandera de la gasolina barata como un derecho de los venezolanos.

Pero, de otro lado, no es menos cierto que la gasolina barata implica menos dinero para las arcas del Estado venezolano, lo que su vez incide en la posibilidad de mejorar los servicios públicos, entre los cuales están -paradójicamente- la energía y el transporte público; o peor aún, que la gasolina barata es también un subsidio para quienes tienen un alto poder adquisitivo, ya que son quienes se pueden dar el lujo de tener vehículos y gastar grandes cantidades de energía (Los menos afortunados usamos el transporte público y no gastamos mucho en electricidad). De esa manera, si debiera existir un subsidio en la gasolina, sólo debería ser para el transporte de bienes y pasajeros, no para los particulares.

En otros países, el alto costo de barril del petróleo y de la gasolina, llevó a la utilización de otros medios de transporte, desde motocicletas (que consumen menos gasolina) hasta bicicletas. El caso de las bicicletas es ejemplar en Holanda, considerado el paraíso de las bicicletas, las cuales además de ser buenas para la salud, representan una solución para el tráfico vehicular y una menor contaminación ambiental. Incluso, muchos países europeos, en el especial los países nórdicos, disponen de altos impuestos al consumo de gasolina, ello con la finalidad de castigar el uso del combustible fósil, de promover el sistema de transporte público, de incentivar la conservación ambiental y para financiar diferentes programas sociales[2].

El uso del carnet de la patria es, sin duda, una medida populista para satisfacer a aquellos que aún están convencidos de que la gasolina barata es un derecho de los venezolanos. Sin embargo, es una política acertada siempre y cuando dicho subsidio vaya destinado principalmente al transporte de bienes y pasajeros, evitando con ello la incidencia en los costos de los bienes y servicios.

Y así como no existe un derecho a comprar oro y diamantes a precios solidarios, que también se consiguen en el subsuelo venezolano, no se puede hablar de violar un derecho cuando se vende la gasolina a precio internacional. Es decir, debe tatuarse en el imaginario colectivo del venezolano que la gasolina es un artículo de lujo, y que ello no representa una amenaza, sino más bien una oportunidad para impulsar otras medidas creativas que favorezcan el acceso el acceso a la energía y el transporte para todos los venezolanos, desde nuevos medios de transporte a otras formas de energía alternativa.

Notas:
  1. Amnistía Internacional. "¿Qué son los derechos humanos?". Disponible por: https://www.es.amnesty.org/en-que-estamos/temas/derechos-humanos/
  2. Motorpasión. "Si crees que España tiene impuestos duros por tener un coche, mira lo que está pasando en Europa". Disponible por: https://www.motorpasion.com/espaciotoyota/si-crees-que-espana-tiene-impuestos-duros-por-tener-un-coche-mira-lo-que-esta-pasando-en-europa

6 de agosto de 2018

¿Bolívar anclado al petro?

Imagen por Aleksey Ivanov / stock.adobe.com
El pasado 25 de julio el presidente Nicolás Maduro dictó -por fin- nuevas medidas económicas, muy diferentes a las ya implementadas, y quizás demasiado innovadoras para el gusto de mucha gente.

La medida que generó más confusión, y que fue menos llamativa mediáticamente, fue la expresión "bolívar anclado al petro", lo cual indica que se empezará a implementar una política cambiaria denominada "Caja de conversión". Ahora bien, ¿Qué es eso?

En palabras simples, consiste en igualar la moneda con otra moneda, en este caso el Petro (moneda virtual basada en el valor de commodities como el oro y el petróleo). Por ejemplo, eso quiere decir que un bolívar debera ser equivalente a un petro, que a su vez equivale -aproximadamente-, a 50 dólares. De una manera más gráfica: Bs.S 1 = 1 petro = US$50. Es como un regreso al patrón oro, pero con un intermediario virtual como el petro.

En cierta manera, la caja de conversión es una especie de dolarización, sólo que la moneda extranjera no será de curso legal, pero ella debería ser fácilmente transable. Es decir, si el bolívar equivale a un dólar, yo puedo exigir al Estado, en cualquier momento, el cambio de ese bolívar por un dólar.

¿Qué todo implica eso?

1) La muerte anunciada del control de cambio: En una caja de conversión el control cambiario que existe desde el año 2003 deberá ser eliminado, porque sencillamente carecería de sentido.

2) En teoría, la inflación deberá caer a cero: se asumen de manera automática los precios internacionales. Si la harina pan en Colombia cuesta US$ 1, entonces, de manera oficial -y no de acuerdo al mercado negro-, el precio en bolívares deberá ser equivalente a 1 dólar. Ello hace muy difícil una elevada inflación.

3) Ajuste de los sueldos a la nueva moneda: ésto no se ha explicado, pero es evidente que los sueldos deberán ser ajustados al nuevo valor de moneda. No se puede mantener el sueldo mínimo actual (Bs. 3.000.000),  porque su equivalente en petro sería irrisorio. Irónicamente, el equipo económico del ex-candidato presidencial Henry Falcón, propuso la implementación, en una primera fase, de una caja de conversión, en la que se fije el salario mínimo en US$ 75 [1]. A la fecha en la que se escriben estas palabras, el equipo económico del gobierno no ha proporcionado detalles a este respecto.

3) Un gran cambio desde el punto de vista político: Basta decir que la caja de conversión era una de las propuestas de CEDICE (Centro de Divulgación del Conocimiento Económico) [2], una ONG parte del eje del mal del neoliberalismo, para comprender el gran cambio desde el punto de vista político que hace el gobierno nacional.

¿Incógnitas? Muchas

El gran problema es que anclar una moneda a otra que sólo existe virtualmente (el petro), que en teoría está respaldada en reservas de petróleo que no han sido ni siquiera extraídos del subsuelo, no goza de plena confianza. ¿Cómo va a pagar el Estado unos petros que están bajo de la tierra? De hecho, serían necesario miles de millones de dólares para sacarlos del subsuelo, y el país no cuenta con esos recursos para hacerlo. ¿Por qué no utilizar otras monedas reconocidas internacionalmente? Quizás, sencillamente, porque no hay suficientes divisas.

Otro problema es que no se conoce con exactitud el valor del petro, el cual supuestamente tiene el mismo valor que un barril de petróleo. A su vez, no se tiene conocimiento de la tasa a la que será calculado el petro en relación al bolívar vigente. Actualmente, hay dos precios de referencia en el DICOM: 1) una tasa ordinaria por un valor de Bs. 201.363,84 por dólar (a la fecha a la que se escribieron estas palabras); 2) otra tasa para cambio de remesas que equivale a Bs 2.900.000 por dólar [3]. Sin embargo, hay una tasa de referencia en el mercado negro que se ubica en alrededor de Bs 3.500.000 por dólar. Ello hace bastante confuso hacer los cálculos por los cuales serán cambiados los bolívares vigentes por los nuevos bolívares.

¿Cuántos petros serán emitidos para la economía venezolana? El whitepaper del petro señala que son "ochenta y dos millones cuatrocientas mil (82.400.000) unidades (de petro) disponibles para la venta" [4], lo cual equivale  a 4.120 millones de dólares (teniendo como base un barril a US$50). Eso no es ni siquiera la mitad de las reservas internacionales, las cuales para el 8 de junio tenían un saldo de 8.870 millones de dólares [5], las cuales son las más bajas desde 1994. Es decir, que no parece que se puedan emitir suficientes petros para financiar todos los bolívares que serán utilizados en la economía venezolana.

Aunado a ésto, es difícil que el petro tenga algún tipo de aceptación internacional, teniendo en consideración que EE.UU., en marzo de este año, emitió una orden ejecutiva que restringe "todas las transacciones relacionadas con la provisión de financiamiento y otras negociaciones en Estados Unidos, por un estadounidense o dentro del país, de cualquier moneda digital o ficha digital, emitida por, para o en nombre del Gobierno de Venezuela" [6].

Hay otros problemas de tipo "soberano", que tiene su origen en el petro, que va a estar respaldado por los recursos naturales en el subsuelo. Y es que ello significa hipotecar los recursos naturales del país. De hecho, el petro no guarda muchas diferencias a un bono de la deuda soberana, con la gran diferencia de que las mismas serán pagadas con un pedazo del subsuelo venezolano, lo cual es claramente inconstitucional y viola la Ley Orgánica de Hidrocarburos.

Como dije al principio, Maduro está aplicando una medida que es -sin exagerar-, demasiado novedosa. Es difícil predecir si, realmente, el anclaje del Bolívar al petro tendrá los beneficios que deberían venir con una caja de conversión. Quizás sí funciona, quizás no. Ya la mayoría de los economistas de oposición se decantan por la segunda, pero hay que reconocer que es un paso grande, una medida totalmente diferente a las tomadas previamente, rompiendo por fin con la definición de locura de Einstein. De lo que sí estoy seguro es que los venezolanos demandamos la estabilidad y el crecimiento de la economía.

Imagen por nattanan23 / Pixabay
Notas:
  1. "Rodríguez plantea salario mínimo de $75 como punto de partida para la dolarización". Disponible por: http://www.eluniversal.com/economia/4820/rodriguez-plantea-salario-minimo-como-punto-partida-para-dolarizacion
  2. "Dolarización o caja de conversión: únicas soluciones para la inflación en Venezuela". Disponible por: https://www.elcato.org/dolarizacion-o-caja-de-conversion-unicas-soluciones-para-la-inflacion-en-venezuela
  3. "Tasa para cambio de remesas sube a Bs 2.900.000". Disponible por: http://www.eluniversal.com/economia/15933/tasa-para-cambio-de-remesas-sube-a-bs-2900000
  4. Whitepaper del Petro. Disponible por: www.elpetro.gob.ve/pdf/esp/Whitepaper_Petro_es.pdf
  5. "Reservas internacionales de Venezuela se ubican en $8.870 millones". Disponible por: https://www.panorama.com.ve/politicayeconomia/Reservas-internacionales-de-Venezuela-se-ubican-en-8.870-millones-20180611-0075.html
  6. "EE.UU. emite sanciones contra la criptomoneda Petro". Disponible por: https://www.telesurtv.net/news/eeuu-trump-prohibe-transacciones-criptomoneda-petro-20180319-0026.html

29 de julio de 2018

Engranaje


No le digo que la amo,
porque no puedo.
Pero se lo digo de otro modos,
en otros espacios, otros tiempos.

Deseando los buenos días,
alegrándole los días.
Regalándole libros y chocolates,
Y ocasionalmente, retarle.

Intentando conocer su historia,
aprendiendo todas sus ciencias,
desde su etimología
hasta por su genealogía.

Nutriendo de sus rosas,
cuidando de sus aristas.
Mostrándole otros puntos de vista,
sin pretender cambiarla.

Estoy convencido que es perfecta,
pero no en el sentido convencional.
Perfecto no es algo divino o ideal.
Perfecto es como un engranaje:
Dos piezas que hacen que todo ande.
Perfecto es ella a mí, 
la pieza que me hace "click".

22 de julio de 2018

Lo bueno de la crisis


Cuando hablan de crisis, yo suelo recordar un texto atribuido a Albert Einstein:
No pretendamos que las cosas cambien, si siempre hacemos lo mismo. La crisis es la mejor bendición que puede sucederle a personas y países, porque la crisis trae progresos. La creatividad nace de la angustia como el día nace de la noche oscura. Es en la crisis que nace la inventiva, los descubrimientos y las grandes estrategias. Quien supera la crisis se supera a sí mismo sin quedar ’superado’.
Quien atribuye a la crisis sus fracasos y penurias, violenta su propio talento y respeta más a los problemas que a las soluciones. La verdadera crisis, es la crisis de la incompetencia. El inconveniente de las personas y los países es la pereza para encontrar las salidas y soluciones. Sin crisis no hay desafíos, sin desafíos la vida es una rutina, una lenta agonía. Sin crisis no hay méritos. Es en la crisis donde aflora lo mejor de cada uno, porque sin crisis todo viento es caricia. Hablar de crisis es promoverla, y callar en la crisis es exaltar el conformismo. En vez de esto, trabajemos duro. Acabemos de una vez con la única crisis amenazadora, que es la tragedia de no querer luchar por superarla.
Hay tanto textos que le atribuyen falsamente a Einstein que desconozco si éste es uno de ellos, pero es tan genial que me gustaría creer que sí. Pero, para los que vivimos en Venezuela, esto debería ser una especie de Biblia.

"No hay mal que por bien no venga", reza el dicho popular. Eso no quiere decir que debemos salir a celebrar por vivir en el desastre, sino que la crisis puede tener algunas consecuencias positivas.

¿Cómo qué?

Me alegra que preguntes. Vamos a dividirlo en puntos:

1) Racionalización de los recursos: Me encantaría decir que los motivos para la racionar los recursos son por una conciencia ambiental, pero no es así. Es fundamentalmente económico. Sin embargo, eso no quiere decir que sean mutuamente excluyentes.

La crisis económica venezolana, que por un lado hace inaccesibles muchos materiales e insumos para cualquier bolsillo (debido a la hiperinflación), y por el otro, la escasez y/o baja producción de otros materiales e insumos, ha conllevado a llevar a cabo -inconscientemente- la regla de las tres erres (Reducir, Reciclar y Reutilizar) del ambientalismo.

Ejemplo curioso es el de las bolsas plásticas. Recientemente, Chile se convirtió en el primer país de América Latina en prohibir el uso de bolsas plásticas[1], pero en el caso venezolano el uso y consumo de bolsas ha ido disminuyendo gracias al alto costo para adquirirlas[2], así como la baja producción. De esa manera, muchos comerciantes se han visto forzados a dejar de ofrecerlas y los consumidores se han vistos forzados a utilizar o reutilizar otro tipo de bolsas, en especial las de tela.

Inclusive, algunos han optado por la agricultura familiar y urbana: producir sus propios alimentos en casa para el autoconsumo. Ello representa un gran avance desde el punto de vista ambiental, ya que reduce la presión sobre los recursos ambientales.

Al agua es un servicio público que también ha ido en detrimento en los últimos años, generando falta de regularidad de la misma (a veces semanas, a veces meses), lo cual ha generado una mayor conciencia colectiva a no desperdiciar tan preciado recurso natural.

2) Consumo y estilo de vida saludable: Comer más sano, hacer más ejercicio. La alta inflación ha hecho que toda comida chatarra sea inaccesible, así como la crisis para la adquisición de repuestos (ya sea por escasez o altos precios) obliga a la gente a caminar y hasta subir escaleras.

Esto podría sonar a una burla por parte de quien se ve obligado a caminar varios kilómetros al día, o subir 14 pisos para llegar al apartamento o la oficina, pero el escenario contrario es igual de triste y dramático, como la escena en la película Wall-E, en la que los humanos nunca caminaban, tenían una máquina que hacía todo por ellos y eran unos gordos estúpidos. Como dice mi mamá: "Ni tan calvo ni con dos pelucas".



3) Aumento de la creatividad: Decía Darwin que no sobrevivirán las especies más fuertes, tampoco las más inteligentes; sólo lo harán aquellas que mejor se adapten al cambio. Aunque el ser humano es esencialmente creativo, el venezolano se jacta de ello como parte de su idiosincrasia: siempre tiene una idea, siempre tiene una salida, un talento que desarrollar, un negocio que montar. Así, a pesar de la aguda crisis económica y política por la que estamos atravesando, el número de emprendimientos está en ascenso.

En las redes sociales se aprecia cada vez más la presencia de emprendimientos gastronómicos (no sólo de restaurantes, sino comida casera a domicilio en diferentes variedades, en repostería para eventos, etc.), de artesanías y moda, diseños, organización de eventos, agrupaciones musicales, diversos servicios, y pare usted de contar.

Ante la escasez: Pañales de tela, bicarbonato como desodorante y vinagre para limpiar el piso. Incluso se puede leer en las noticias y blogs la publicación de instrucciones para elaborar productos de limpieza, de higiene personal y alimentos alternativos.

Para el venezolano la creatividad no es una opción, sino un modo de vida. Diariamente resistimos en nuestro medio a través del desarrollo de nuestra creatividad.

4) Aumento de la solidaridad: Kropotkin señaló, en contra de quienes apoyaban la idea del darwinismo social, que el apoyo mutuo es tan importante como la competencia en el proceso de la evolución, y que sin apoyo mutuo no estaríamos aquí (tú leyendo, yo escribiendo). De hecho, la misma teoría de juegos confirma que la cooperación brinda mejores resultados que la competencia y el egoísmo[3].

La crisis venezolana no deja de ser un buen ejemplo de lo señalado por Kropotkin. Y es que así como hay un aumento de la corrupción, delitos y otras malas prácticas por parte de quienes quieren aprovechar la situación en beneficio propio, también hay un aumento de la solidaridad entre las personas.

 Todos comprenden y sobreviven la situación de escasez y de altos precios, así que eso incentiva la solidaridad, ya sea mediante el compartir alimentos, medicinas e incluso dinero. Se han incrementado las iniciativas sociales que ofrecen alimentación, así como los servicios públicos a través de los diferentes medios de comunicación.A pesar de los intentos de catalogar la naturaleza del ser humano como mezquina y egoísta, suelen aparecer pruebas que demuestran lo contrario.

Evidentemente, también se han dado emprendimientos en materia económica, puesto que una economía de alto riesgo como la venezolana, también tiene la posibilidad de generar grandes ganancias. Pero ello no me resulta de gran interés, en tanto dichos negocios podrían ser tanto legales como ilegales, y prefiero enfocarme en aquello que incentiva el bien común, y los negocios sólo representan ganancias individuales.

Finalmente...

El aspecto político es aquel que muestra menos innovaciones y menos oportunidades aprovechadas. Este tipo de escenario político es el ideal para impulsar la democracia participativa, por ejemplo, iniciando un referéndum consultivo sobre las medidas económicas a tomar para solventar la crisis. El gobierno es temeroso de aplicar medidas económicas diferentes a las ideológicas, por lo que un referéndum consultivo que apruebe, por mencionar un ejemplo, el desmonte de los controles cambiarios, serviría como un gran justificativo que permita dicho cambio.

Dice otro dicho popular que "Ningún mar en calma hizo experto a un marinero". Y esta situación puede dar pie a que tod@s nosotr@s demos lo mejor de nosotr@s mism@s. Yo espero que, aquellos aspectos positivos que haya traído esta crisis, hayan venido para quedarse.

Notas:
  1. "En Chile será prohibido el uso de bolsas plásticas a nivel comercial". Disponible por: http://www.france24.com/es/20180705-chile-prohibicion-bolsas-plasticas-comercio
  2. "Disminuyen ventas de bolsas plásticas por altos costos". Disponible por: https://elperiodiquito.com/noticias/89193/Disminuyen-ventas-de-bolsas-plasticas-por-altos-costos
  3. "La evolución castiga a los egoístas". Disponible por: https://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/08/130805_ciencia_evolucion_egoismo_vs_cooperacion_np
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